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Politico-Beitrag (├ťbersetzung)

Space-Eye und SearchWing,┬áMittelmeeru╠łberwachung aus der Luft┬áund dem Weltraum

Europas Migrationskrise aus dem Orbit betrachtet – Die Aktivisten hoffen, KI und Satellitenbilder zu kombinieren, um Leben im Mittelmeerraum zu retten.

Von JANOSCH DELCKER 

REGENSBURG, Deutschland – In Bildern von einem 400 Kilometer u╠łber der Erde schwebenden Satelliten zeigt sich die humanita╠łre Krise Europas als wei├če Pixel vor der blau- gru╠łnen Weite des Mittelmeers.

Von den Sensoren im Weltraum erfasst, sehen kleine u╠łberfu╠łllte Boote mit Migranten, die Afrika in Richtung Norden verlassen, wie kleine wei├če Kometen aus, die den Ozean durchbrechen und einen Schweif hinterlassen, wo sie Wellen schlagen.

“Es ist nicht so, dass ich bei jedem Bild, das ich mir anschaue, daru╠łber nachdenke, wie jemand in diesem Augenblick sterben ko╠łnnte”, sagte Elisabeth Wittmann, als sie sich mit ihrem Laptop durch Satellitenbilder klickte, die die Ku╠łste westlich des libyschen Hafens von Sabratha zeigen.

“Das ist auch zu meinem Schutz”, fu╠łgte sie hinzu. “Aber es ist in meinem Hinterkopf.”

Die 26-ja╠łhrige Informatikerin aus Su╠łddeutschland ist eine von einem Dutzend Forschern, die sich mit einer neuen NGO namens Space-Eye zusammengetan haben, um eine Technologie der ku╠łnstlichen Intelligenz zu entwickeln, die es Computern ermo╠łglicht, Migrantenboote auf Satellitenbildern zu erkennen.

Die Forscher und Aktivisten wollen die Technologie nutzen, um historische Aufnahmen zu analysieren und zu untersuchen, ob die Beho╠łrden ihrer – im Seerecht verankerten – Pflicht nachgekommen sind, Menschen in Seenot zu helfen.

Dies, so hoffen sie, wird Licht auf das werfen, was sich entlang des Mittelmeerabschnitts zwischen Libyen und Italien ereignet hat, der als die to╠łdlichste Migrationsroute der Welt bekannt ist – ein Teil des Meeres, in dem scha╠łtzungsweise jeder zehnte Migrant wa╠łhrend der beschwerlichen Reise stirbt. Es ist ein Gebiet, von dem Menschenrechtsaktivisten sagen, dass es weitgehend von der Kontrolle durch nichtstaatliche Akteure ausgenommen ist.

“Wir sprechen von einer riesigen Grauzone, in der schreckliche Verbrechen von Migrantenschmugglern oder anderen Schiffen begangen werden, die sich aktiv weigern, den Menschen in Not zu helfen, aber es gibt keinen Druck, irgendetwas davon zu verfolgen”, sagte Space-Eye-Gru╠łnder Michael Buschheuer.

Schlie├člich wollen die Aktivisten die von Satelliten aufgenommenen Bilder in Echtzeit einscannen, um Hilfe an Schiffe in Not zu schicken.

Ihre Arbeit veranschaulicht, wie das Aufkommen der KI, die es Maschinen ermo╠łglicht, Aufgaben zu erledigen, die bisher menschliches Denken erforderten, die Anwendungsmo╠łglichkeiten der mehr als 2.000 Satelliten, die derzeit den Planeten umkreisen, enorm erweitert.

Sie bietet Hinweise darauf, wie hochauflo╠łsende Satellitenaufnahmen und modernste KI es denjenigen, die Zugang zu dieser Technologie haben, ermo╠łglichen, das Geschehen auf der Erde zu beobachten. Und es zeigt, dass die Europa╠łische Union, eine der reichsten Regionen der Welt, nach Ansicht von Aktivisten nicht auf die Tausenden von Toten vor ihrer Haustu╠łr reagiert hat.

“Das Perfide ist, dass sich alle in Europa aufregten, als Donald Trump anku╠łndigte, eine Mauer nach Mexiko zu bauen”, sagte Friedrich Beckmann, Elektrotechnik-Professor in der Stadt Augsburg, der sich fu╠łr das Projekt engagiert. “Aber in Wirklichkeit nutzt Europa das Mittelmeer als gewaltigen Burggraben und la╠łsst jeden ertrinken, der versucht, ihn zu u╠łberqueren.

Wer schaut zu?

Die Geschichte von Space-Eye beginnt im Jahr 2015, dem Jahr, in dem die globale Flu╠łchtlingskrise nach Deutschland kam.

In jenem Sommer kamen Hunderttausende von Migranten in den wohlhabenden Su╠łden des Landes. Trotz eines anfa╠łnglich herzlichen Empfangs wurde das Land in dieser Frage zunehmend gespalten.

Die Erfahrung war ein augeno╠łffnender Moment fu╠łr viele im Norden Europas, die zuschauten, wie die Politiker einen ha╠łrteren Ansatz zur Migration verfolgten und wohlta╠łtige Organisationen die prominentesten Rettungsaktionen im Mittelmeerraum durchfu╠łhrten, nachdem Italiens effektive, aber kurzlebige Mare Nostrum-Mission 2014 beendet war.

Einer derjenigen, die u╠łber die europa╠łische Reaktion – oder das Fehlen einer solchen – besorgt waren, war Michael Buschheuer, ein Unternehmer aus Bayern. Zusammen mit seiner schwangeren Frau versammelte er Freunde und griff auf andere Aktivisten zu, um eine NGO namens Sea-Eye zu gru╠łnden. Anfang 2016 befand sich Buschheuer auf einem Rettungsschiff im Mittelmeer und hielt nach Booten in Seenot Ausschau.

“Aus unternehmerischer und familia╠łrer Sicht war es unverantwortlich”, erinnert er sich, als er in der Lackiererei seiner Familie im Regenburger Industriehafen an der Donau Kaffee trank. “Aber gleichzeitig war es genauso unverantwortlich, nichts zu tun.”

Je mehr Zeit er auf hoher See verbrachte, desto mehr sorgte er sich, dass niemand das Geschehen dokumentierte: “Das lag nicht an der Schlamperei, sondern daran, dass die Rettung von Menschen wichtiger war.”

Da einige von NRO betriebene Rettungsschiffe im Mittelmeer aufgrund von Klagen gegen sie oder ihre Besatzungen gezwungen waren, ihre Aktivita╠łten einzustellen, befu╠łrchtete Buschheuer, dass es bald keine nichtstaatlichen Akteure mehr geben wu╠łrde, die das Gebiet u╠łberwachen ko╠łnnten.

Da kam ihm die Idee zu Space-Eye.

“Sie ko╠łnnen Schiffe und auch Flugzeuge blockieren”, sagte er. “Deshalb macht es Sinn, stattdessen Satellitentechnologie zu verwenden – was technisch vielleicht schwieriger ist, aber man kann es nicht blockieren.”

Die richtigen Bilder

Das Projekt startete, nachdem Buschheuer seine Idee Anfang 2019 bei einem Vortrag am Stadtrand von Regensburg vorgestellt hatte. Der Physiker Stephan Giglberger trat an ihn heran und bot ihm seine Unterstu╠łtzung an.

“Ich habe das Privileg, dass ich an der Universita╠łt studieren darf, und ich habe einen tollen Job. Deshalb sehe ich es perso╠łnlich irgendwie als meine moralische Verpflichtung an, etwas zu tun”, so Giglberger.

Der 53-Ja╠łhrige war sich bewusst, dass die Arbeit mit Satellitenbildern, vor allem wenn es um den Einsatz von KI-Technologie geht, den Input von Experten aus verschiedenen Disziplinen erfordern wu╠łrde. Er wandte sich an Wissenschaftler, die Bilder fu╠łr a╠łhnliche Zwecke analysieren, und u╠łberzeugte Wittmann, einen Doktoranden mit Erfahrung in der Anwendung von KI zur Identifizierung von Objekten in Bildern, in ihre Reihen zu kommen.

Das Team begann damit, Satellitenbilder von Booten aus freien Datenbanken in ein KI- System einzuspeisen. Mit Hilfe einer Technik, die grob gesagt die Struktur des menschlichen Gehirns imitiert und vervielfa╠łltigt, gelang es dem System, wiederkehrende Muster fu╠łr Satellitenbilder mit Booten zu finden. Fu╠łr das menschliche Auge sah dieses Bildmaterial wie wei├če Pixel aus, die leicht Wellenberge sein ko╠łnnten, aber nicht fu╠łr das KI-System.

Jetzt wollen die Forscher von Space-Eye mit ihrem System neue Satellitenbilder aus dem Mittelmeer einscannen – aber dazu mu╠łssen sie erst einmal Bilder bekommen.

Die kostenlosen Bilder des EU-Programms Copernicus sind nicht hoch genug aufgelo╠łst, um Objekte zu erkennen, die so klein sind wie die Beiboote der Menschenha╠łndler. Satellitenbilder von kommerziellen Anbietern haben eine bessere Qualita╠łt, sind aber teuer. Viele Anbieter nehmen auch nur ein Bild pro Tag auf; und die meisten schalten ihre Satelliten beim U╠łberfliegen des Mittelmeers ab, weil sie diese Bilder nicht verkaufen ko╠łnnen.

Giglberger sagte, die Forscher ha╠łtten sich an einen kommerziellen Anbieter gewandt, der angeboten habe, das Projekt durch die Bereitstellung von Bildern zu geringeren Kosten zu unterstu╠łtzen.

Vorerst analysieren sie stattdessen Bilder, die von einer Drohne aufgenommen wurden. Gemeinsam mit einer weiteren Gruppe von Entwicklern und Ingenieuren um den

Elektrotechnik-Professor Friedrich Beckmann im bayerischen Augsburg haben sie in den vergangenen drei Jahren eine kostengu╠łnstige Suchdrohne namens SearchWing entwickelt.

“Es war eine Art Selbstversta╠łndlichkeit, dass wir zusammenarbeiten und uns austauschen”, sagt Beckmann neben einer adlergro├čen wei├čen Polystyrol-Drohne im Elektrotechnik-Labor seiner Universita╠łt.

Im Alleingang

Wie der Physiker Giglberger sagte Beckmann, er wisse wenig u╠łber Flu╠łchtlinge, die ihr Leben riskierten, um das Mittelmeer zu u╠łberqueren, bis Hunderttausende von Menschen in Deutschland ankamen. Im Fru╠łhjahr 2016 beobachtete er einen Online-Vortrag, in dem Aktivisten sagten, sie bra╠łuchten Drohnen, um die hohe See auf Boote in Not zu u╠łberwachen, und er beschloss, sich zu engagieren. Er versammelte interessierte Studenten an seiner Universita╠łt, tat sich mit anderen Forschern zusammen und machte sich an die Arbeit.

Andere Entwickler und Forscher schlossen sich an und im Fru╠łhjahr 2019 flog Beckmann nach Malta, um die Drohne in den Himmel u╠łber dem Mittelmeer zu entlassen. Seitdem wurde die Drohne auch erfolgreich vom Deck eines Bootes gestartet.

Obwohl sie die Bilder haben, klicken sich die Aktivisten immer noch mu╠łhsam durch jedes Bild – ein Prozess, den sie bald automatisieren wollen, indem sie die von ihrer Drohne aufgenommenen Bilder durch die von Space-Eye entwickelte KI-Software laufen lassen.

Mitte Ma╠łrz werden die Aktivisten von Space-Eye und SearchWing die Besatzung des Rettungsschiffes “Alan Kurdi” begleiten, das nach dem 3-ja╠łhrigen Jungen benannt ist, dessen Bild Schockwellen u╠łber die ganze Welt schickte, nachdem er im Mittelmeer ertrunken war.

Milita╠łr, Strafverfolgungsbeho╠łrden, Unternehmen und Beratungsfirmen setzen seit Jahren eine a╠łhnliche Technologie ein – um in Satellitenbildern Erntemuster, Handelstrends oder Migranten zu erkennen. Die Agentur des Satellitenzentrums der EU beispielsweise hat Satellitenaufnahmen analysiert, um Flu╠łchtlingslager und “potenzielle Verstecke” von Asylsuchenden rund um die spanische Exklave Melilla in Marokko zu finden. Das Projekt Maven des US-Milita╠łrs hat untersucht, wie Personen und Objekte in den Drohnenaufnahmen erkannt werden ko╠łnnen.

Aber nichts von dieser Technologie ist fu╠łr Menschenrechtsaktivisten im Mittelmeerraum verfu╠łgbar. Deshalb bauen sie sie selbst, sagte Beckmann.

“Es ist nicht so, dass die Menschen diese Dinge nicht schon gebaut ha╠łtten, sie existieren alle bereits in perfekter Form – es gibt Aufkla╠łrungsflugzeuge, Drohnen, Satelliten, all das ist da draussen”, sagte er. “Aber es wird aus politischen Gru╠łnden und Entscheidungen nicht eingesetzt.”